Buenas y malas: El efecto mixto de la pandemia para el clima

A medida que las personas se vieron obligadas a quedarse en sus hogares con bloqueos a nivel nacional en gran parte del mundo a principios de este año para contener la propagación de la pandemia de Covid-19, nuestra huella de carbono colectiva comenzó a disminuir. En abril, las emisiones diarias de carbono a nivel mundial cayeron un 17%.

Esa fue una buena noticia. El problema es que el próximo mes los niveles atmosféricos de CO2 alcanzaron su promedio mensual más alto jamás registrado en mayo: 417.1 partes por millón.

La razón es que la mayor parte del CO2 que ya hemos bombeado a la atmósfera del planeta está allí a largo plazo y las bajas a corto plazo en emisiones adicionales no harán mucha diferencia. Nuestras emisiones de carbono deberán reducirse permanentemente si queremos frenar el cambio climático.

Suspendido por pandemia

Mientras tanto, la economía global ha estado en animación suspendida durante meses, pero no se quedará allí para siempre. A medida que la economía global ha sufrido un golpe masivo a raíz de la pandemia, los gobiernos de muchos países estarán ansiosos por reiniciar sus economías a toda velocidad, lo que seguramente conducirá a altas emisiones de carbono.

«La mayor parte de la demanda de productos y servicios se aplazará en lugar de destruirse, por lo que cuando toda la economía se vuelva a abrir de forma segura, habrá un repunte masivo en la actividad económica, probablemente incluso superando la actividad antes del brote», escriben los autores de un nuevo estudio , publicado en la revista Joule .

Es por eso que la pandemia ha sido una bendición mixta. Por un lado, las finanzas mucho más ajustadas de la recesión económica mundial también afectarán la tasa de inversiones en energía limpia para peor. «Esta crisis global ciertamente diferirá las inversiones en energía limpia», dice el autor principal Kenneth Gillingham, profesor asociado de economía ambiental y energética en la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale.

«Los empleos generales de energía limpia se redujeron en casi 600,000 a fines de abril, ya que las inversiones en eficiencia energética y generación renovable se han desplomado», explica Marten Ovaere, investigador postdoctoral en la misma institución que fue coautor del artículo. «Si eso continuara, podría retrasar significativamente el impulso hacia un futuro de energía limpia».

Luego está el tema de la contaminación plástica

La pandemia ha empeorado el estado ya agudo de la contaminación plástica con grandes cantidades de máscaras de plástico desechables, guantes y otros artículos que se descartan a diario. Ya a principios de marzo, cuando la pandemia apenas comenzaba a hacer sentir sus impactos, se observó un repunte pronunciado en lugares como Hong Kong en la cantidad de máscaras quirúrgicas desechadas y otros artículos que ensucian las playas y otras áreas.

Dicho esto, la pandemia también ha llevado a cambios positivos en los estilos de vida de millones de personas en todo el mundo y nos ha demostrado que es posible una acción significativa a gran escala sobre el medio ambiente. Si, una vez que termina la pandemia, volvemos a los negocios de una manera más limpia y ecológica en los próximos meses y años, podemos hacer un mundo de diferencia para el planeta y para nosotros mismos.

Por Daniel T. Cross.

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